Босс против Пёрдэ. Boss vs Purdey.

Ружьё Boss. 1896 год.

 

В наше время патентные споры часто перерастают в настоящие патентные войны. В начале прошлого века в английских судах тоже происходили острые схватки из-за патентных прав. Очень немногие любители охотничьего оружия слышали или читали о судебном деле Робертсон (John Robertson) против Пёрдэ (James Purdey the Younger). Между тем оно — кладезь полезной информации, особенно если учесть, что в суде столкнулись интересы таких компаний  как Boss & Co. и J. Purdey & Sons. Неудивительно, что предметом спора стал односпусковой механизм. Пожалуй, ни одной из систем классического двуствольного ружья за всё время его существования не было уделено столько внимания изобретателей. Первые такие механизмы появились в конце XVIII века, но самая настоящая гонка производителей, предлагавших всё новые и новые конструкции, началась 100 лет спустя.

Джон Робертсон за работой и cовременное ружьё компании Boss & Co. Гравёр Фил Когган (Phil Coggan).

 

О компании Пёрдэ написано достаточно. Любой желающий может быстро найти необходимую информацию. Джон Робертсон не столь известен, хотя его имя неразрывно связано с историей компании Boss & Co. 26 июня 1839 года в семье оружейника Джона Ирланда Робертсона и Джейн Доджон родился мальчик, которого назвали Джоном. Как написал Дональд Даллас, Джон «…рос на фоне процветающего семейного оружейного бизнеса. Несомненно, именно от отца он унаследовал многие из своих будущих навыков и многому научился». С середины 1800-х годов вплоть до смерти Джона Ирланда в 1888 году семейное дело Робертсонов постепенно приходило в упадок. Возможно, именно это заставило девятнадцатилетнего Джона покинуть родной дом. Он отправился в Манчестер, где устроился на работу к Джозефу Витворту и очень быстро продвинулся благодаря навыкам, полученным от отца. Джон Ирланд Робертсон был одним из первых оружейников, предлагавших клиентам оружие с телескопическим прицелом. На фабрике Витворта его сын приспособил такой прицел к винтовке самого Витворта. Как известно, в 1860 году именно из этой винтовки, зажатой в станке, королева Виктория произвела выстрел, дёрнув за шёлковый шнурок, привязанный к спусковому крючку. Произошло это на первом заседании национальной стрелковой ассоциации в Уимблдоне, а пуля прошла всего лишь в  полутора сантиметрах от центра мишени, установленной на расстоянии 400 ярдов. 24 декабря 1860 года Джон Робертсон женился на Маргарет Уилкинсон. 7 февраля 1862 года у них родился первенец, которого по традиции назвали Джоном. Позднее у него появились два брата (ещё один брат, предположительно, умер в раннем возрасте) и три сестры. Три брата Робертсон возьмут на себя управление компанией Boss & Co. после смерти отца в 1917 году.

Джон Робертсон (сидит справа) с сыновьями: Джоном (сидит), Сэмом (стоит справа) и Бобом. Фото из журнала «Arms and Explosives» (апрель 1917).

 

В 1862 году Робертсон с семьёй переехал в Бирмингем и устроился на фирму Вестли-Ричардс. В 1864 году он узнал о вакансии в компании Пёрдэ и перебрался в Лондон. Работая на Пёрдэ в течение 9 лет, Джон Робертсон получил бесценные навыки создания лучшего в мире охотничьего оружия. Следующим этапом стало открытие собственного дела в 1873 году. Компания Робертсона помимо торговли имела оружейную мастерскую, которая выполняла заказы таких известных производителей как Стивен Грант, Голланд-Голланд, Эдвард Ланг, Уильям Эванс и Boss & Co. В конце 1880-х годов бизнес компании Boss & Co. под руководством Эдварда Паддисона испытывал серьёзные трудности. Паддисон был старым и больным человеком, невосприимчивым к инновациям. В 1890 году он решил, что ему необходим партнёр, который смог бы поправить дела. Выбор пал на Робертсона, и он не был случайным. Фирма Паддисона часто размещала заказы в его компании. Соглашение, по которому за 600 фунтов минус 168 фунтов долга за ранее выполненную работу Джон Робертсон получал половину компании, вступило в силу 1 января 1891 года. С приходом Робертсона дела Boss & Co. пошли в гору. В сентябре 1891 года Эдвард Паддисон скончался, оставив вместо себя племянника Уолтера Филдса. От Филдса не было никакого проку, а его присутствие обходилось Робертсону в 5 фунтов еженедельно, что было весьма накладно. Пришлось договариваться о покупке доли Филдса за 501 фунт. Для этого были взяты несколько кредитов, которые были погашены в марте 1903 года, после чего Робертсон стал полноправным хозяином компании Boss & Co.

Джон и Маргарет Робертсон. 1910 год. Фото: Donald Dallas. «Boss & Co. Best gunmakers»

 

С 1882 по 1915 год Джон Робертсон подал заявки на 25 изобретений и получил 18 патентов. К своему главному изобретению он пришёл не сразу; несколько ранних конструкций оказались нежизнеспособными. В преамбуле к первому патенту системы с одним спуском (№ 20873 от 3.11.1893) Робертсон указал на 2 её преимущества: скорость 2-го выстрела и отсутствие проблемы травмирования пальца о передний спусковой крючок. Но, как вскоре выяснилось, всё это было второстепенным по сравнению с проблемой сдвоенного выстрела, который происходил из-за непроизвольного нажатия на спуск при возврате ружья от плеча после отдачи. Решением этой проблемы стало изобретение трёхнажимного механизма, который был защищён патентами Англии (патенты № 5897 от 21.03.1894 и № 22894 от 26.11.1894), Франции (патент № 246719 от 18.04.1895), Бельгии (патент № 115125 от 18.04.1895) и США (патент № 582094 от 4.05.1897).  Появление механизма Робертсона наделало много шума. Чтобы снять всякие сомнения в его надёжности был проведён ряд публичных испытаний. Одно из них состоялось в декабре 1894 года. Было израсходовано 1000 патронов. Вот отрывки из заметки Дадли Ватсона, корреспондента  «Land and Water» (цит. по Donald Dallas. «Boss & Co. Best gunmakers»): «Одним словом, он (единственный спуск) вышел из испытания с несомненным успехом. На протяжении всего хода испытания не было ни одного случая резкого срыва левого ствола … очень маленькая практика, если таковая вообще была нужна, должна была помочь стрелкам привыкнуть к работе одного спуска… Уже на половине  испытания большинство  готово было признаться, что гениальный изобретатель (мистер Робертсон) успешно преодолел все недостатки… односпусковое ружьё — это, наконец, свершившийся факт».  В 1896 году было проведено ещё одно публичное испытание со спуском, ослабленным до 1 фунта (приблизительно 0,5 кг) — механизм опять отработал на «отлично». Многочисленные тесты, в которых отстреливались ружья 4, 10, 12, 16 и 20 калибров с лёгкими и тяжёлыми зарядами, с разным усилием спусков и при разных условиях показали абсолютную надёжность механизма Робертсона. Дошло до того, что на одном из ружей, дабы продемонстрировать неподверженность износу, основная деталь — башня из стали была заменена  на деревянную из самшита.

Уникальное 3-х ствольное ружьё Boss с односпусковым механизмом Робертсона. Фото:shotgunlife.com

Односпусковой механизм 3-х ствольного ружья Boss (вид после 2-го выстрела): 1. Башня Робертсона; 2. Пружина башни часового типа, покрытая золотом; 3. Хвостовик спускового крючка; 4. Основание среднего замка; 5. Пружина спускового крючка; 6. Шептало среднего замка; 7. Пружина шептала; 8. Курок среднего замка.

 

Потенциал механизма был полностью использован в 2-х уникальных ружьях 16 калибра с 3-мя стволами, расположенными горизонтально. Робертсон занимался модернизацией своей системы. Одним из улучшений стало устройство селектора, позволявшего выбирать последовательность выстрелов (патент № 10949 от 13.05.1898). Спортсмены, впрочем, считали его ненужным излишеством, а, вот, для охотников он оказался весьма кстати. Следующим нововведением стала вращавшую башню пружина часового типа, покрытая золотом во избежание коррозии, а потом был получен патент на механизм вообще без пружины. Башня опиралась на шарикоподшипник и поворачивалась за счёт взаимодействия наклонных пазов со спусковым крючком. Такое решение оказалось дорогим и требовало постоянного обслуживания подшипника, поэтому практически не применялось. Окончательный вид механизма, используемого до сих пор, защищён патентом № 11278 от 30.05. 1905.

Односпусковое ружьё Boss с боковым рычагом. 1893 год. Фото: jamesdjulia.com

 

Удачное изобретение породило патентные споры и массу аналогичных конструкций. Самым сильным оппонентом оказалась компания Пёрдэ со своей собственной односпусковой системой. В конце 1906 года дело дошло до суда, в котором Робертсон выступил истцом. Мне удалось найти материалы суда, но для начала, полагаю, следует познакомиться с самим механизмом Робертсона, тем более, что никто до сих пор не удосужился толком описать его работу.

0040004

Односпусковой трёхнажимный механизм Робертсона.

 

Механизм состоит из башни (s), вращающейся вокруг вертикальной оси под действием пружины. В верхней части ось снабжена упором (p), который предотвращает перемещение башни вверх за исключением случая, когда при определённом её положении упор (р) попадает в паз башни. Кроме него башня имеет два горизонтальных паза. В паз (e) заходит хвостовик спускового крючка, в паз (g) – шептало левого замка. Нижняя поверхность паза (e) профилирована в виде зубцов специальной формы. Шептало правого замка (r) под действием предохранителя ограничивает ход хвостовика. В запертом положении выступ (а) упирается в шептало (r), мешая повороту башни. При выключенном предохранителе после нажатия на спусковой крючок (первый выстрел), хвостовик (b) поднимает шептало (r), позволяя башне повернуться на угол, при котором зуб (i) упрётся в хвостовик. Из-за отдачи спусковой крючок освобождается от давления пальца, и под действием пружины (не показана) хвостовик возвращается на место одновременно с поворотом башни. После отдачи ружьё идёт вперёд, и происходит второе (непроизвольное) нажатие пальца на спусковой крючок. Хвостовик (b) выходит из зацепления с зубом (i), и башня поворачивается на угол, при котором хвостовик упирается в зуб (d). После этого упор (p) становится над пазом в верхней части башни, что позволяет ей, если нажать на спусковой крючок (второй выстрел), под давлением хвостовика приподняться на оси. При этом паз (g) взаимодействует с шепталом левого замка, которое поднимается вместе с башней, спуская курок. Взведение башни осуществляется рычагом (виден на нижнем снимке), который  при повороте ключа запирания ходит назад-вперёд.

Селектор (переключатель последовательности выстрелов) в механизме Робертсона (слева). Башня на шарикоподшипнике (справа).

 

Однако вернёмся к материалам суда. Итак, 25 января 1906 года Джон Робертсон из компании Boss & Co. подал иск против Джеймса Пёрдэ II из компании  J. Purdey & Sons за нарушение патента № 22894 1894 года, требуя судебного запрещения производства односпусковых ружей компанией ответчика. Истец утверждал, что ответчик изготовил и продал как минимум три ружья, оснащенных односпусковым механизмом, выполненным в соответствии с 15-тью первыми пунктами описания в его патенте. Ответчик отказался признать нарушение и заявил, что патент истца был недействительным по следующим основаниям: 1) Истец не был первым и истинным изобретателем предполагаемого изобретения, а им был сотрудник компании J. Purdey & Sons Уильям Ноббс (William Nobbs), получивший патент № 13130 6 июля 1894 года; 2) Предполагаемое изобретение не было новым, оно было предвосхищено изготовлением и использованием трехнажимного односпускового механизма, произведённого в 1883 году W. Balcer и D. Bentley из Бирмингема, его продажей компаниям P. Webley & Son, W. P. Jones, W.R. Leeson. London, P. Webley & Son, William Baker, David Bentley, Carr Bros., E.M. Reilly & Coof. London. и их многочисленным клиентам. На это возражение истец ответил, что: 1) Патент № 13130 Ноббса является недействительным, поскольку описанное в нем изобретение бесполезно;  2) Окончательное описание в патенте Ноббса составлено после подачи истцом искового заявления, а предварительное описание не имеет с ним ничего общего. Начиная с 15 декабря 1906 года под председательством судьи Паркера состоялось 10 (!) судебных заседаний. Робертсон и Пёрдэ в них участия не принимали. Их  интересы представляли адвокаты T. Terrell (от истца) и A. J. Walter, J. H. Gray (от ответчика).

Рисунки из патента Уильяма Ноббса № 13130 от 6.07.1894, фигурирующие в отчёте о процессе.

 

На первом заседании  T. Terrell заявил, что с патентом Ноббса он не видит проблем, поскольку полное описание его патента не было опубликовано на дату подачи искового заявления, и вся борьба предстоит вокруг механизма W. Balcer и D. Bentley от 1883 года. Далее он остановился на сути изобретения Робертсона, предотвращавшего непроизвольный сдвоенный выстрел. Если ответчик докажет, что такое устройство появилось в 1883 году, то делу конец — так закончил своё выступление адвокат Робертсона. Далее на стороне истца выступил профессор Чарльз Бауэр, рассказавший о технической стороне дела в патентах Ноббса и Робертсона. Свой доклад он сопроводил демонстрацией специально изготовленных деревянных моделей. Свидетели со стороны истца утверждали, что механизм Ноббса не является трёхнажимным и во многих отношениях он несовершенен. Подытоживая, адвокат истца коснулся вопроса «истинного и первого изобретателя», сославшись на правило, что, если изобретение стало достоянием общества в любом виде, то ни истинный, ни первый изобретатель, ни любое другое лицо не может претендовать на получение патента на это изобретение. Там, где имеются доказательства предшествующей публикации, вопрос истинного и первого изобретателя не должен рассматриваться вообще. Конфиденциальное письмо патентному агенту, на которое ссылается ответчик, не является такой публикацией. (Представители Пёрдэ утверждали, что патентный поверенный Ньютон, который составлял описание патента, не в полном объёме выполнил соответствующие указания). Судья Паркер поддержал это выступление, заявив, что никакие инструкции не являются доказательством, и если в патенте Ноббса имеется описание трёхнажимного механизма, то его следует признать недействительным на основании несоответствия предварительного (временного) описания (в котором речь не идёт о трёхнажимном механизме) и окончательного, появившегося после подачи искового заявления истцом.  Затем слово было предоставлено адвокату ответчика.  A. J. Walter поставил 4 вопроса: 1) Производство и продажа ружей с односпусковым механизмом компанией «Baker» в 1883 году; 2) Производство ружей с таким механизмом компания Пёрдэ начала до 1894 года (даты получения патента истцом); 3) Первым и истинным изобретателем был Ноббс, а не Робертсон; 4) Робертсон не должен был получить патент на изобретение, поскольку Ноббс сделал это раньше его. Адвокат ответчика заявил, что конкретного ружья Пёрдэ с трёхнажимным механизмом в настоящее время не существует, поэтому письмо к патентному поверенному, описывающее его, является вторичным, но всё же доказательством. Он считает, что  вполне допустимо показать, какой механизм использовался в этом ружье на определённую дату. Истец в свою очередь должен доказать, что он сделал своё изобретение независимо и самостоятельно, то есть является первым и истинным изобретателем. Все претензии истца в отношении характера изобретения, описанного в спецификации Ноббса, основываются на интерпретации одной строчки текста и на чертежах. У любого изобретателя не должны возникать проблемы из-за неполного описания в предварительной спецификации. Были допрошены свидетели ответчика. Подводя итог и указав на прецеденты аналогичных судебных дел, адвокат ответчика заявил, что недостаточность описания не может быть основанием для аннулирования патента. В отсутствие ружья с действующим трёхнажимным механизмом, изготовленным Пёрдэ, позиция его юристов была откровенно слабой, чем воспользовался адвокат Робинсона, указав, что бремя доказательства производства такого оружия Пёрдэ в 1893-94 годах лежит на ответчике, а суд должен лишь оценить полноту и достоверность этого доказательства.

Рисунки из патента Робертсона № 22894 от 26.11.1894, фигурирующие в отчёте о процессе.

 

Далее описывать детали процесса не имеет смысла. Это займёт слишком много времени и места. Обратимся сразу к выводам, которые сделал судья Паркер. Поражает глубина погружения в не самые простые технические детали, скрупулёзность и безупречная логика британского служителя Фемиды. 26 ноября 1894 года, когда истец подал своё предварительное описание, односпусковые ружья уже находились на рынке. Их успех у потребителя не был безусловным, поскольку появилась проблема сдвоенного выстрела. Изобретение истца состояло в устройстве специального перехватчика для устранения этого дефекта. Такой механизм является трёхнажимным. В условиях реальной стрельбы стрелок не ощущает необходимость нажимать три раза. Второе нажатие происходит автоматически и не контролируется стрелком. В этом заключается принципиальное отличие механизма истца от других односпусковых механизмов, в которых применяется устройство синхронизации, замедляющее движение подвижных частей. Действительность патента истца оспаривается ответчиком по разным основаниям, в том числе по причине изготовления и использования в Лондоне Уильямом Ноббсом в июле, августе, сентябре, октябре и ноябре 1894 года механизма, соответствующего описанию истца. Уильям Ноббс в течение долгого времени занимался изготовлением частей оружия в компании ответчика. В 1883 году он сделал пару односпусковых механизмов, которые были признаны неудовлетворительными, поскольку давали сдвоенный выстрел. Г-н Джеймс Пёрдэ, направлявший эту работу, умер, и тема оставалась без движения до тех пор, пока Атоль Пёрдэ в 1893 году не поручил Ноббсу ею заниматься. К июню 1894 года им был изготовлен механизм, вероятно, оказавшийся вполне удачным. 2 июня 1894 года Атоль Пёрдэ направил ружьё с установленным на нём механизмом Ноббса патентному поверенному Ньютону с целью разработки временного описания патента. Ружьё находилось у Ньютона до 4 октября 1894 года, после чего было возвращено на фирму Пёрдэ, где на него установили новый механизм, модель которого была представлена суду. В октябре или ноябре 1894 года Ноббс приступил к работе над вторым таким же механизмом. В августе или октябре 1895 года, по словам Ноббса, или в начале 1895 года, по словам г-на Пёрдэ, работа была окончена без установки механизма на ружьё. Его полная спецификация полностью соответствует описанию патента истца.  Из этого следует, что 26 ноября 1894 года, когда истец подал предварительное описание, изобретение, охватываемое первой претензионной оговоркой его полной спецификации, уже было независимо сделано Ноббсом. Первым изобретателем в патентном праве является лицо, которое, будучи истинным изобретателем, то есть не заимствовав изобретение от кого-либо еще, либо сначала публикует информацию о своём изобретении, либо первые пункты его предварительной спецификации (описания), на основании которой впоследствии предоставляется патент. До 26 ноября 1894 года Ноббс этого не сделал, хотя несомненно использовал своё изобретение весной 1894 года. Правильно построенный на основании предварительного описания Ноббса механизм будет двухнажимным, а значит не лишённым его пороков. Если полная спецификация Ноббса  с учётом реальной конструкции указывает на трёхнажимный механизм, которого нет в предварительном описании, то это фатально для его патента. Предположение об умышленном изменении спецификации Ноббса после появления патента Робертсона судья посчитал безосновательным. Далее судья Паркер задал вопрос: можно ли построить трёхнажимный механизм на основании рисунков и полного описания из патента Ноббса? Ведь в полной спецификации Ноббса со ссылкой на чертёж описывается поворотный стержень или подвижная деталь, с помощью которой могут быть произведены два последовательных выстрела из правого и левого ствола, а также как этот подвижный элемент, после срабатывания правого замка, поворачивается в положение, соответствующее работе шептала левого замка. Судья Паркер детально и технически безупречно проанализировал патент Ноббса и сделал вывод, что окончательное описание в нём не во всём соответствует рисункам, и что даже специалист, взяв в руки патент, не сможет построить трёхнажимный механизм, предотвращающий сдвоенный выстрел. Окончательный вывод: патент Ноббса следует признать недействительным. 

Редкий экземпляр. Бокслок W.R. Leeson с надписью BOSS’S PATENT NO.11278. 1905 год.

 

Теперь о системе Бейкера (William Baker), который вместе с Лисоном (William Richard Leeson), Джонсом (William Palmer Jones) и Торном (Henry A.A. Thorn) был вызван в суд в качестве свидетеля. Уильям Бейкер занимался производством оружейных механизмов. В 1882 году он изобрел односпусковой механизм и обратился к оружейному фабриканту Бентли (D. Bentley) с целью получения патента. С Бентли они договорились о финансировании его ходатайства, что было тогда связано со значительными расходами. 6 октября 1882 года Бейкер и Бентли подали предварительное описание, из которого следовало, что изобретение состояло из механизма, действующего с помощью одного спускового крючка, двух рычагов и скользящей подвижной части, которая после первого выстрела перемещалась в положение, необходимое для срабатывания шептала второго замка. После того, как описание было подано, между Бентли и Бейкером, с одной стороны, и Уэбли (Webley) были проведены переговоры по продаже изобретения. Сделка не состоялась, хотя Уэбли предложил существенную цену. Тем временем Бейкер продолжил изготовление механизма. Однако когда он был установлен и подвергнут испытанию, оказалось, что ружьё дало сдвоенный выстрел, при этом один ствол отвалился. Пришлось искать «лекарство», которое было найдено в виде перехватчика спускового крючка. Затем механизм оказался у Уэбли, который продал его Лисону. Лисон заявил, что всё работало как надо, но только когда заряды были слабыми. Мнение Лисона узнали Бентли и Бейкер, которые решили отказаться от патентования на основании предварительного описания до устранения недостатков. Сам Бейкер рассказывал, что не стал продолжать и не заплатил патентный сбор, поскольку не видел коммерческих перспектив своего изобретения. Тем не менее, два механизма в мае 1883 года были проданы производителю оружия Джонсу, с которым сотрудничал Бейкер. Джонс вмонтировал одно из них в ружьё, заказанное Карром (Carr Bros.) из Хаддерсфилда. Вскоре ружьё перестало работать как надо и было отослано Джонсу, который отправил его Бейкеру. Оказалось, что механизм просто забит смазкой. После чистки Бейкер отправил его обратно. Торн, узнав о механизме Бейкера от Джонса, решил его приобрести. Джонс выкупил ружьё у Карра и продал Торну. Торн ничего не изменял в механизме, который работает как трёхнажимный с перехватом. Его фирма выпускает ружья этой системы, они пользуются успехом и не вызывают никаких нареканий. Таким образом, первый трёхнажимный механизм с перехватом появился до предварительного описания (заявки) истца. Второй механизм, поставленный Джонсу, благополучно работал на его собственном ружье, которое он изредка показывал потенциальным покупателям. Так история выглядела со слов свидетелей. Судья Паркер обратил внимание на несколько обстоятельств. Во-первых, сомнителен отказ Бейкера от работы над изобретением в силу отсутствия коммерческих перспектив. Во-вторых, Бейкер и Джонс запатентовали своё «старое» изобретение в 1895 году после опубликования предварительного описания Робертсоном. В-третьих, Дадли Уилсон из «Land and Water», стрелявший из ружья Джонса в 1893 году, в своей статье ничего не говорил о трёхнажимном механизме, хотя, вполне вероятно, не испытав механизм без патронов, мог и не знать о  том, что он — трёхнажимный. В-четвёртых, в 1893 году Джонс сказал журналисту Рэндалу, что владеет единственным ружьём с одним спуском, которое надёжно стреляет через промежуточное нажатие. При этом речи не было о трёхнажимном механизме. Тем не менее, судья признал, что ружья Уэбли, Лисона, Джонса, Карра и Торна  имели механизм Бейкера, изобретённый им в 1893 году. Оставим в стороне оценочный анализ показаний вышеперечисленных свидетелей, который сделал судья Паркер, и перейдём к его заключению: «В этих обстоятельствах я прихожу к выводу, что изобретение Бейкера использовалось до предварительной спецификации истца, что оно составило публикацию, и что патент истца является недействительным на этом основании. Могу добавить, что хотя я не сомневаюсь, что истец и Ноббс независимо друг от друга изобрели то же самое в то же самое время или приблизительно в одно и то же время, нет никаких удовлетворительных доказательств того, кто из них действительно был изобретателем. Я вовсе не удивлен, что истца, учитывая спецификацию Ноббса, нелегко убедить в этом. Действительно, единственный способ объяснить…находится в гипотезе, которая, как мы знаем, была фактом, что чертёжник (патентный поверенный Ньютон — прим. автора) был слеп и не понимал тонкостей механизма ружья, которое он описывал. Он не смог проверить или исправить чертежи, которые являются чрезвычайно неточными, со ссылкой на оригинал. Это было бы очень печально для Ноббса, если бы патент истца не был недействительным по другим основаниям. Итак, и истец, и Ноббс должны пережить подобное несчастье в ожидании Бейкера…»

Сегодня, как и во времена Бейкера, односпусковой механизм на курковом ружье является экзотикой.

 

На «ожидании Бейкера» заканчивается содержательная часть отчёта, опубликованного в «Reports of patent, design, trade mark and other cases» (vol. XXIV, 1907). К сожалению, о дальнейшем в деталях ничего не известно. Появился ли Бейкер в суде, а если появился, то какие дал показания, и что решил суд? Но имеется неоспоримый факт: патент Ноббса № 13130 от 6 июля 1894 года был признан недействительным. Уильям Бейкер заслуживает отдельного рассказа. Один из самых плодовитых изобретателей среди оружейников Бирмингема, он оставил после себя большое количество остроумных и, главное, работоспособных конструкций, которые применяются до сих пор.

Рисунки из патента Джонса и Бейкера № 1844 от 26.01.1895 (слева) и № 5543 от 16.03.1895 (справа).

 

Поскольку об участии Бейкера в суде, как сказано выше, ничего неизвестно, рассмотрим факты. Итак, имеется патент № 4766 от 6 октября 1882 года на односпусковой механизм ружья, выданный Бентли и Бейкеру. Как оказалось, он имел недостатки, которые могли привести к сдвоенному выстрелу. Первый патент Робертсона № 20873 от 3 ноября 1893 года оказался выданным на неработоспособный механизм, не имевший ничего общего с изобретением Бейкера. Конструкция из следующего патента Робертсона № 5897 от 21.03.1894 тоже оказалась неудачной. 26 ноября 1894 года появился ещё один патент № 22894, который содержал описание и рисунки 8 (!) разных односпусковых механизмов. Спустя 2 месяца 26 января 1895 патентом № 1844 был узаконен механизм Бейкера и Джонса, который не был запатентован в своё время, но успешно использовался на ружьях разных производителей, а 16 марта 1895 года появился патент на его исправленный вариант. Бейкер в своём механизме между спусковым крючком и шепталами установил дополнительный рычаг — ползун, который имел боковые выступы, расположенные так, чтобы последовательно воздействовать на шептала. Ползун мог перемещается назад под воздействием лодыги правого замка при его срабатывании. От дальнейшего перемещения его  удерживал подпружиненный рычаг, который отпускал ползун при втором непроизвольном нажатии на спусковой крючок во время выстрела. Следующее нажатие приводило к срабатыванию второго замка. Другими словами, Бейкер изобрёл полноценный трёхнажимный механизм с ползуном в роли перехватывателя, предотвращавшего сдвоенный выстрел, и сделал это раньше Робертсона.

Трёхнажимный механизм из американского патента Робертсона № 756896 от 12.04.1904 года

 

Странно, что коллега Даллас, излагая версию этой истории в одной из глав своей книги ( Donald Dallas. «Boss & Co. Best gunmakers»), не знал, чем она закончилась на самом деле. Его вывод о том, что Робертсон никогда не претендовал на первенство в изобретении односпускового механизма, я считаю ошибочным. Как раз наоборот, в конце 1890-х — начале 1900-х годов Робертсон всеми силами пытался «подмять под себя» всё, что касалось односпусковых механизмов. Об этом говорит его объёмный патент  № 22894 от 26.11.1894 и повторяющие его патенты других государств. Об этом говорит реклама компании Робертсона, позитивные заметки, напечатанные им под псевдонимом, и письма самого изобретателя. Например, такое, опубликованное в «Land and Water» 13 февраля 1897 года: «Односпусковые устройства. Сэр, в приложении я высылаю вам выписку из письма, полученного от моего агента в Соединенных Штатах, относительно моей заявки на разовый патент этой страны. Из неё вы увидите, что приоритет изобретения в этом вопросе был присуждён мне, и что патент будет выпущен в установленном порядке. Поскольку патенты в Америке предоставляются только после тщательного изучения всего вопроса комитетом экспертов, может быть интересно вашим читателям узнать, что я «являюсь изобретателем и патентообладателем первого надёжного бескуркового ружья с одним спуском», что подтверждается этими авторитетами. Джон Робертсон (Boss and Co.)». Мало кто знает, что в американском патенте Робертсона № 756896 от 12.04.1904 года, помимо модификации его «башни», содержится рисунок и описание абсолютно новой системы, повторяющей принцип работы механизма Бейкера. Думаю, что именно амбиции первооткрывателя двигали Робертсоном, когда он подавал в суд на Пёрдэ. Естественно, он рассчитывал на другой результат. А окончание этой истории следующее. Опираясь на решение суда,  Генеральный контролёр патентов, промышленных образцов и товарных знаков издал указание о пересмотре основного патента Робертсона от 1894 года. В результате приблизительно половина описания и рисунков оказалась вымарана чёрным. Что осталось? То, что, исходя из вышенаписанного, и должно было остаться, а именно: тот самый единственный механизм с деталью, которая по праву носит название «башня Робертсона».

Cэр Ральф Пейн-Галлвей и его Пёрдэ с механизмом Робертсона. Фото: The British Shotgun. Crudgington & Baker.

 

После удачного механизма Робертсона различные односпусковые системы посыпались, как из рога изобилия. Забавно, но этот процесс продолжается и сегодня. Ну, а что же уважаемая компания Пёрдэ, потерявшая приоритет, вполне возможно, по вине слепого патентного поверенного? Сдалась? Отнюдь…Идеи Ноббса были доведены до ума другим сотрудником фирмы Клэрком (William George Clark, патенты № 5150 от 1.03.1910 и № 21822 от 1911). Хотелось бы думать, что примирение двух самых уважаемых компаний состоялось, и символом такого примирения является единственное ружьё Пёрдэ № 12658 с механизмом Робертсона. Оно было изготовлено в 1887 году для «влиятельного автора и спортсмена» сэра Ральфа Пейна-Галлвея (Sir Ralph William Frankland-Payne-Gallwey, 3rd Baronet. 1848–1916), а после Первой мировой восстановлено на фирме Boss & Co. Тогда же в ружьё был вмонтирован односпусковой механизм Робертсона.

 

 

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: