ЛЕБО—КУРАЛЛИ: МЕЖДУ ПРАВДОЙ И ВЫМЫСЛОМ

DSCF4778

Нигде в мире нет такого интереса к оружию «Август Лебо», как в нашей стране. Если не принимать во внимание всё то, что о нём написано в отечественной литературе и периодике, то объяснить этот постоянный интерес невозможно…

Обратимся к первоисточникам. Во втором 1892 года издании «Охотничьего календаря» Л.П. Сабанеева нет ни слова о Лебо, зато написано: «В Бельгии лучшим оружейником считается, однако, не Франкотт, как полагают у нас, а Бодсон, ружья которого имеются у очень многих садочных стрелков-бельгийцев». Но уже в прейскуранте оружейного магазина А. Биткова на 1905 год читаем: «Оружейник Август Лебо – это новейшая звезда на горизонте оружейного искусства, и среди таких величин, как Пёрдэ, Галан а Галан (вероятно, Голланд-Голланд), он занял равное им место; его гениальность оценили по достоинству Императоры России, Германии, Испании, а также другие особы императорских и королевских фамилий охотятся с ружьями, изготовленными мастерской Лебо. Более лучшей славы едва ли когда-нибудь достигал какой бы то ни было художник-оружейник. Август Лебо состоит поставщиком вышеупомянутых Высочайших особ, и это – его лучшая рекомендация».

Сильное высказывание, но, вот незадача,… «новейшая звезда» скончалась в 1896 году. В 1910 году многие прейскуранты магазинов, торговавших оружием «Август Лебо», а таких в России было немало, содержали панегирики по поводу «бельгийского Пёрдэ» и «знаменитого мастера». В известной книге «Современное дробовое охотничье оружие», изданной в 1913 году написано: «Лебо, по справедливости, должен считаться первым мастером Льежа». К тому времени «первого мастера» 17 лет как не было в живых!  Сергей Александрович Бутурлин в 1927 году заметил: «Дорогое бельгийское оружие, излюбленное у нас, — ружья (главным образом садочные) Дефурни, Бодсона и Лебо». Интерес к Лебо, поставщику «монарших особ», теплившийся в «околооружейных кругах» Советского Союза, был подогрет статьёй В. М. Шостаковского в ОиОХ в далёком уже 1985 году. Вынужден констатировать: несмотря на то, что в наше время стали доступны материалы из национальных архивов и библиотек, ничего нового в дополнение к старой статье за 30 лет так и не появилось.

9Август Лебо

Август Лебо «по праву пользовался уважением среди оружейников Льежа». Эту фразу привёл в своей книге Ф. Куралли, сославшись на Жюля Гриволя, который когда-то был секретарём городской палаты Союза производителей оружия и директором оружейного музея в Сент-Этьене. Других отзывов я не нашёл. Если верить М. Нобили, автору единственной книги о компании «Лебо-Куралли», авторитет Августа Лебо был таким же высоким как у Жюля Полана, директора Льежской испытательной станции, или Шарля Франкотта, президента Союза оружейников Льежа. Согласно этому же автору, Лебо избирался вице-президентом административной комиссии Льежской испытательной станции (президентом по должности являлся мэр Льежа) и состоял при министерстве труда. Правильнее было бы писать Огюст Лебо, но так уж повелось…

Rue Darchis 34Льеж, улица Дарши 34

Неизвестно, когда и где он родился. Надпись на каталогах времён Филиппа Рива говорит о том, что  компания Лебо существовала с 1865 года. Первые свидетельства о братьях Лебо, которые удалось найти, относятся к временам франко-прусской войны 1870-1871 годов.  Некто Лемуан (Lemoyne) по поручению комитета обороны Бордо должен был приобрести в Бельгии оружие. Мелкий коммерсант, торговавший с Сенегалом тканями, кораллами и тд., благодаря приятелю случайно оказался в этом деле и получил в распоряжение огромные деньги. В Льеже Лемуану посоветовали обратиться к оружейным коммерсантам  братьям  Лебо, с которыми 6 октября 1870 года он заключил контракт на поставку винтовок Шасспо, Пибоди и Снайдера, а также патронов. Общая сумма контракта составила 972 тысячи франков.  Братья Лебо заявили, что являются агентами компании «Peabody`s Tool». Деньги были потрачены, а контракт не был выполнен до конца, кроме того, были претензии к качеству оружия. 1 марта 1871 года трибунал по гражданским делам рассмотрел иск товарищества «Братья Лебо» к компании «Каше-Лион и Ко» («Cahen-Lyon et Cie»).  Братья утверждали, что ответчик изготавливал и продавал в Бельгии контрафактные винтовки Шапсо (Chassepot). Поскольку компания «Каше-Лион и Ко» имела договорённости с французским правительством, суд встал на её сторону. 18 февраля 1873 года в подкомитете по вооружению  Национального собрания  Франции состоялось разбирательство дела Лемуана. Выяснилось, для того чтобы  выполнить контракт с ним, братья Лебо воспользовались, в том числе, возможностями оружейной компании Малерба (Malherbe), находившейся в процессе ликвидации. Договорившись с ликвидатором о покупке винтовок по 80 франков, братья продали их Лемуану  по 118. Были проблемы с доставкой патронов из США. Контракт в конечном итоге «перехватило» бельгийское правительство, поскольку Бельгия обязана была соблюдать формальный нейтралитет. Лебо отвергли все обвинения,  заявив, что дилетанту Лемуану повезло, поскольку он столкнулся с честными людьми. Если бы это было не так, то с такими деньгами, выплаченными вперёд, и контрактом без срока исполнения они давно бы уже жили в Италии.  Как бы там ни было, после этой сделки Лебо переехали с rue Barrieau, 80 в центр Льежа на D`Archis, 34. Имеется несколько нотариальных записей, из которых следует, что 23 ноября 1876 года было упразднено товарищество братьев Жюля и Огюста (Августа) Лебо, располагавшееся по адресу: улица Дарши (D`Archis), 34. Тот же нотариус  по тому же адресу 10 февраля 1876 года зарегистрировал договор коммандитного товарищества «Братья Лебо и Ко» («Lebeau freres et Cie.») от 23 ноября 1876 года между братьями Лебо и инвестором, которого звали Шарль Минет (Charles Minette). Товарищество создавалось на 15 лет до 23 ноября 1890 года с целью производства и торговли огнестрельным оружием (высокого разбора и боевым), а также всем, «что к нему прилагается».

Лебо2Нотариальная запись об учреждении коммандитного товарищества «Братья Лебо и Ко». 10 февраля 1876 г.

Инвестор вносил 100 тыс. франков. Братья могли распоряжаться средствами в пределах 10 тыс. франков. В договоре были прописаны условия, при которых инвестор мог распустить товарищество, например, в случае регулярных убытков. По сведениям мадам Мёрман,  компания не имела станочного парка, и в ней работало не более 15 человек.  8 ноября 1873 года братья Лебо получили французский патент № 101082 на револьвер. В 1879 году они зарегистрировали товарный знак «The PUPPY». В 1881 году под этим товарным знаком был получен патент на карманный револьвер со складным спусковым крючком, а в 1882 году — бельгийский патент на револьвер с экстрактором. Карманный револьвер с оригинальным экстрактором и складным спусковым крючком позже выпускала компания  «Лебо-Куралли».

21Карманный револьвер компании «Лебо — Куралли»

78Из русского прейскуранта 1910 года.  Револьвер «работы Августа Лебо», хотя сам Август Лебо скончался  в 1896 году.

За  Августом Лебо числились два бельгийских патента: на механизм бескуркового ружья и эжектор. В прейскурантах Куралли упоминается Первый приз, полученный оружием Лебо в 1876 году на Международной выставке в Филадельфии, золотая медаль на Универсальной выставке 1878 года в Париже и Гран При на Универсальной выставке 1894 года в Антверпене. Каталоги этих выставок доступны, но среди бельгийских участников и призёров имя Август Лебо встречается только один раз — на выставке в Антверпене, где он назван производителем охотничьих ружей и револьверов. В каталоге парижской выставки присутствует компания «Lebeau Freres et Cie.», действительно получившая золотую медаль. Но, вот, среди бельгийских участников выставки в Филадельфии фамилии Лебо в каталоге нет. Чтобы не быть голословным, привожу копии документов.

11Список бельгийских производителей оружия — участников Международной выставки 1876 года  в Филадельфии.

2123Оружейные компании, получившие золотые медали  на Универсальной выставке 1878 года в Париже.

12 июня 1879 года по иску некоего Ларока (Laroque) начался процесс банкротства товарищества. В 1880 году компания «Братья Лебо» была объявлена банкротом. Судя по всему, в 1887 году умер брат Жюль, после чего Августом Лебо была учреждена новая компания «Armes Fines. Auguste Lebeau» («Изящное оружие. Август Лебо») В 1894 году она находилась в небольшом доме напротив собора святого Жака по адресу: улица Вертбуа (rue Vertbois), 52. Рядом по адресу: ул. Вертбуа, 54 располагалась Льежская мануфактура (ML). Не думаю, что это случайное соседство. Был ли Август Лебо анонимным акционером Льежской мануфактуры, ещё только предстоит выяснить. В этом же году с Лебо расстался Гийом Дефурни, основавший через 2 года компанию «Г. Дефурни — Севрин». Почему  этот впоследствии весьма известный  оружейник ушёл из компании Августа Лебо, вряд ли мы когда-нибудь узнаем. По словам Куралли, Лебо разработал «собственный метод фабрикации ружей, который имел последователей и изучался в оружейной школе». Охотничьих ружей того периода сохранилось крайне мало. М. Нобили написал, что горизонталки Лебо были, в основном, с бокслоками (с фальшдосками и без), некоторые – с болтом Гринера.

тттЛьеж, улица Вертбуа (rue Vertbois), 52.

23Рекомендательное письмо с личной подписью Августа Лебо, выданное Гийому Дефурни при увольнении.

Август Лебо скончался 23 июля 1896 года, считается, что бездетным холостяком. 2 января 1897 года кооперативное общество «Кредитный союз» подало иск к наследникам о взыскании задолженности компании «Братья Лебо» в размере 14766 франков и 22 сантима. Среди наследников числилась Мари Лебо, возможно, жена или дочь Жюля Лебо, если только…его брат действительно был холостяком.

После смерти Августа Лебо владельцем компании стал Фердинанд Куралли. Учитывая вышесказанное, вполне возможно, что он просто её купил у наследников или у кредиторов, поскольку не найдено никаких свидетельств сотрудничества Куралли с Лебо при жизни последнего. По сведениям Льежской испытательной станции, с 1896 по 1902 год Куралли числился как фабрикант оружия по адресу: улица Фон де Таве, 17-21. Что интересно, сама испытательная станция (BANC D’EPREUVES DES ARMES A FEU) до сих пор находится на этой улице. С 1897 по 1904 год у Куралли был ещё один адрес: улица Моссельман 51-53. В отличие от дома № 52 на улице Вертбуа, по обоим адресам располагались настоящие производственные помещения. Повторюсь, на Вертбуа, 54 располагался комплекс зданий Льежской мануфактуры (ML). Вместе с этим, факт отсутствия станочного парка (см. выше) у Лебо позволяет предположить, что значительная часть деталей для сборки охотничьих ружей приходила к нему от ML. Что касается Куралли, то абсолютное сходство, например, затворных коробок (или ствольных — кто как привык называть) с механизмом запирания у его компании и у ML — очевидно.

рррЛьеж, улица Фон де Таве, 17-21.

Rue Mosselman 51-53Льеж, улица Моссельман 51-53.

Складывается впечатление, что Куралли, переехав из Сент–Этьена в Льеж и создавая собственный бизнес, для его «раскрутки» воспользовался именем Лебо. Когда была создана фирма «Armes de Grand Lux. Aug. Lebeau – Courally»? В 1896, в 1897 или позднее? Этого сказать точно не может никто. На каталоге, подготовленном к Всемирной выставке в Париже 1900 года, можно прочитать: «Ferd. Courally Sr d`Aug. Lebeau» (Ферд. Куралли преемник Авг. Лебо), но названия Лебо – Куралли в каталоге нет. Как это можно объяснить? В соответствии с данными, приведёнными в книге Ф. Куралли, имена Lebeau и Courally являлись собственностью компании «The Webley – Lebeau – Courally. Continental fire Arms Co. Ltd», учреждённой совместно с «The Webley and Scott Revolver and Arms Company Ltd.» в 1902 году. Новая компания располагалась по адресу: улица Фон Дэ Таве 17-21. Сотрудничество с Webley, вызванное, скорее всего, желанием найти партнёра, с помощью которого во времена колониальной экспансии Бельгии можно было бы выйти на рынок боевого оружия, прекратилось с началом Первой мировой войны. В 1919 году Фердинанд Куралли покинул компанию и окончательно перебрался во Францию, где он до этого находился с 1914 по 1918 год во время немецкой оккупации Бельгии. Дальше начинается история англичанина Филиппа Рива и компании «SA Continentale Auguste Lebeau-Courally», но это уже другая история…

placehdvСент-Этьен, площадь Отель де Виль. 

О Фердинанде Куралли (полное имя — Жозеф Клод Фердинанд ) известно также мало, как и об Августе Лебо. Его отец, тоже Фердинанд, занимался торговлей шёлком и был брокером на товарной бирже в Сент – Этьене. Согласно данным коммерческих справочников 1862, 1864 и 1870 года 2 его конторы располагались в лучших местах города: на площади Святого Шарля, 5 и площади Отель де Виль, 8. С 1890 года в Сент-Этьенне существовала оружейная фирма Ferdinand Courally & Cie, предлагавшая охотничье оружие под своей маркой. Неизвестно, заказывалось это оружие на стороне или изготавливались самостоятельно, но сама фирма находилась на площади Отель де Виль, дом 8, там же где и контора Куралли старшего.

1a1d1cТакие ружья продавала компания Фердинанда Куралли в Сент-Этьене.

С 1890 по 1889 год младший Куралли получил 3 французских патента: «Новая система бескуркового ружья» (№ 204896 от 03.04.1890), «Система эжектора патронов» (№ 208864 от 15.10.1890) и «Улучшения в бескурковом ружье» (№ 193174 от 21.09.1889). Ещё один французский патент был получен в 1922 году («Бескурковое ружьё с эжекторами и тройным запиранием», № 552946 от 15.06.1922). Кроме того, за Куралли числилось несколько бельгийских патентов: на односпусковой механизм бескуркового ружья, на простой эжектор для двуствольного ружья, на механизм эжектора, смонтированный на одном основании, на корпус эжектора и др. Куралли был владельцем не самой маленькой оружейной компании. На него работали его сотрудники, и установить, сколько изобретений, настоящих или мнимых,  было сделано ими, а сколько  самим Куралли, не представляется возможным.

иииРисунок из французского патента Ф. Куралли № 552946 от 15.06.1922 «Бескурковое ружьё с эжекторами и тройным запиранием».

Фердинанд Куралли был женат на Элизе Ренсен, уроженке Льежа. Его жена и он сам в 1904 году стали участниками детективной истории, о которой писали все французские газеты. Старшая сестра жены,  во втором браке — мадам Светон, потеряла мужа – депутата городского собрания Парижа, который то ли покончил собой, то ли был убит. Вдова обвинила покойника в том, что при жизни он домогался к падчерице, дочери мадам от первого брака. Куралли дал показания в пользу версии об участии мадам Светон в убийстве мужа. В 1911 году Фердинанд Куралли развёлся со своей женой.

001Книга Фердинанда Куралли.

Лёгкое недоумение вызывает изданная в 1931 году книга «Les Armes de Chasse et Leur Tir» («Охотничье оружие и стрельба из него», 1931 г.). Подпись автора под вступительной статьёй гласит: «Оружейный эксперт трибунала по гражданским делам в Сене, бывший фабрикант оружия в Льеже». Понятно, что этой работой Куралли подвёл черту под 40-летним отрезком своей жизни, и, понимая, что книга — это путь в вечность, возможно, старался быть максимально честным и беспристрастным. В предисловии он написал: единственное, что он может сделать, это добавить свой опыт в работы предшественников. Книга, тем не менее, получилась весьма скромной в техническом отношении. Наш соотечественник С.А. Бутурлин, не будучи оружейником, писал куда как более глубокие работы. Характеристика с чужих слов, размещенная в разделе «дополнения» в числе прочих фамилий, имевших отношение к оружейному делу с 1807 года, — это всё, что Куралли счёл нужным сказать о своём предшественнике Лебо. Как это объяснить? Чёрная неблагодарность? Возможно…, но всё становится на свои места, если допустить, что эти два человека были едва знакомы или незнакомы вовсе. Это всего лишь предположение, но оно имеет под собой ровно столько же оснований, сколько известное утверждение, что Куралли пришёл в компанию Лебо чуть ли не в 1894 году.

008Рисунок из французского патента Ф. Куралли № 204896 от 03.04.1890. «Новая система бескуркового ружья» в действительности была старой системой, известной в Англии с 1881 года.

Перечислю изобретения Куралли, о которых автор упоминает в книге: принцип действия машины для полировки каналов стволов (по этому принципу были построены станки, установленные в мастерской братьев Клер, изобретателей самозарядного ружья, и в ствольном цехе компании «Август Франкотт»), устройство для сушки чёрного пороха, устройство для подсчёта дроби, испытательное ружьё со сменными бойками, позволяющее экспериментировать с силой удара, длиной и формой бойка, «перкудинаграф» — прибор для измерения силы удара курка, система бескуркового ружья (патент № 204896), и ничего — об «эжекторе Куралли», который упоминается в каталогах компании наряду с эжектором Дили. Номера в овале с надписью «eject. Courally brevete» на внутренней части цевья ружей Лебо – Куралли можно систематизировать. Совершенно точно, это не номера патентов, а, вероятнее всего, серийные номера эжекторов. Допускаю, что эта систематизация не самая полная, но она вместе с фотографиями самих эжекторов позволяет сделать некоторые выводы. К сожалению, судить приходится по внешним признакам, поскольку заглянуть внутрь механизма не всегда возможно.  Вот что получается (№ эжектора — № ружья- год выпуска):  384 — 34962 — 1904, 430 — 34548 — 1903, 647 — 35863 — 1907, 1407 — 37222 — 1909, 1688 — 37639 — 1910, 2010 —  38201 — 1912, 2721 — 39264 — 1913, 2896 — 40066 — 1920.

1 Эжектор Куралли № 384

  2 Эжектор Куралли № 1407

3Эжектор Куралли № 1688

462-thickbox_defaultЭжектор Куралли № 2896

Модификаций (назовём их так) несколько, поэтому непонятно, что есть «патентованный эжектор Куралли», о котором писали, что им пользуются все льежские оружейники. Куралли приписывали авторство эжектора, в котором взведение механизма происходит путём взаимодействия уступов коробки с общим для обоих эжекторов ползуном (slider), перемещающимся в продольном направлении при закрывании ружья. Возможно, это действительно бельгийское усовершенствование эжектора Дили (патент 1884 г.), но объективных данных, что автор – Куралли, пока не найдено. В своей книге он упоминает эжекторы Голланда, Нидхэма, Гринера, Дили и Пёрдэ, но, повторяю, ни слова не пишет о «патентованном эжекторе Куралли».

???????????????????????????????WORKPICTURES315P1040683 (2)Эжектор ружья Лебо-Куралли (верхний снимок) и его устройство. Никаких клейм «эжектор Куралли» нет.

DSC_0503Эжектор на ружье компании «А.Франкотт», 1913 год. Никаких «следов» Куралли.

Почему же многочисленные бельгийские «brevetes» (патенты), в том числе самого Куралли, не вошли в его книгу? Ответ на этот вопрос надо искать в истории защиты промышленных и интеллектуальных прав. Как известно, начало было положено Парижской конвенцией об охране промышленной собственности в 1883 году. До Первой мировой войны в неё вносились изменения в 1900 и в 1911 годах. В Бельгии и Франции были распространены так называемые «патенты S.G.D.G.», что означало «без государственных гарантий» (текст соответствующего закона принадлежал Наполеону; он гласил: «без отбора, с риском для заявителей, и никаких гарантий относительно существования, новизны изобретения, или верности, или точности описания»). Они позволяли заявительным порядком регистрировать «изобретения», не обращая внимания на аналогичные патенты, скажем, в Великобритании. В процессе сотрудничества с «The Webley and Scott Revolver and Arms Company Ltd.», будучи заинтересованным в экспорте оружия, Куралли, возможно, стал относиться осторожнее к своим «brevetes».  Подвергнуть их ревизии, полагаю, было  несложно, поскольку в это время уже появился институт патентных поверенных.

8889clip

В июне 1913 года в международном бюро Союза по защите промышленной собственности на компанию Webley — Lebeau — Courally были зарегистрированы 3 торговые марки стали.

Компания Куралли не выпускала сталь. Весь оружейный металл шёл с завода John Cockerill &Cie. Тем не менее, это не помешало Фердинанду Куралли в ноябре 1896 года зарегистрировать собственные торговые марки сталей «Wahlreyne compressed stell» (самая дорогая) и «Leugrann steel» (дешёвая), а в сентябре 1897 года – «Metal Van`t Horn» (средняя по цене). Стоимость блока стволов из этих сталей отличалась друг от друга на 50 франков. Вероятно, подобные ухищрения позволяли получать дополнительную прибыль. В июне 1913 года эти марки были зарегистрированы в международном бюро Союза по защите промышленной собственности (Берн, Швейцария).

???????????????????????????????

???????????????????????????????

???????????????????????????????

???????????????????????????????

IMG_72167Штуцер Великого князя М. А. Романова, изготовленный компанией Августа Лебо. Коллекция оружия Гатчинского арсенала.

Многие, пытаясь атрибутировать ружья Лебо — Куралли, «блуждают» среди моделей из каталогов и прейскурантов торговых домов,  потому что не знают, как работала компания, и как формировался заказ. Выбор клиентом модели из каталога по сути определял однозначно только тип замка (сайдлок, бокслок или дроплок). Всё остальное оговаривалось: калибр, марка ствольной стали, длина стволов, длина патронников, дульные сужения, форма ствольной коробки (4 вида, если выбран бокслок), тип верхнего запирания, форма ложи и её размеры, наличие эжектора и отделка.

Новый точечный рисунок (3)

Список опций из каталога Лебо – Куралли 1910 года

В дополнение к стволам из компрессионной стали сэра Дж. Витворта можно было заказать: «крылья» на ствольной коробке, односпусковой механизм, интерцептор, регулируемые чоки, боковой предохранитель Гринера, подпружиненную спицу спускового крючка и даже замену «болта Гринера» на «Webley`s screw grip» — тип верхнего запирания, запатентованный Вебли в 1882 году. Кроме односпускового механизма и регулируемых чоков, все вышеперечисленные опции входили в спецификацию тех или иных базовых моделей. В результате могла получиться «комбинация», далёкая от описания и картинки из каталога. Тщательный учёт пожеланий клиента и многообразие выбора отличали компанию Лебо-Куралли от других производителей .

Новый точечный рисуноке (3)P1000645Ружьё, изготовленное для «Американского магазина» Б.И. Виннера (Киев, Крещатик 41), и запись об этом ружье из книги заказов компании Лебо-Куралли.

Разнообразные «маркетинговые ходы» Куралли оказались весьма успешными, но всё же максимальный рекламный эффект имели поставки монаршим домам Европы. Думаю, это один из тех фактов, что лежат в основе постоянного интереса к оружию с маркой Август Лебо. Справедливости ради следует отметить, что эти поставки началось до появления Куралли. В коллекции оружия Гатчинского арсенала находится малокалиберная пятиствольная митральеза, а также одноствольный штуцер (киплауф) Великого князя Михаила Александровича Романова (1878 – 1918), изготовленные по заказу Жана Адольфа Лардере. Именно Жана Адольфа, поскольку его отец, Жан Мари, скончался в 1888 году, и сложно предположить, что этот, как сейчас принято называть, киплауф, в калибре 7.2 мм мог быть заказан для ребёнка. Запомним номер штуцера – 3482; он нам поможет в дальнейших рассуждениях. В 1897 году на 2-й выставке оружия Императорского технического общества прошли испытания ружья Лебо с номерами: 31047, 31292, 31418, 31440, 31848, 31873, 31880 и 500. В протоколах испытаний указаны ружья Лебо, а не Лебо-Куралли, это лишний раз подтверждает тот факт, что на первых порах Куралли предпочитал находиться в роли преемника. Лучшим было признано ружьё Ф.О. Мацки, а ружья Куралли получили Большую серебряную медаль. Думаю, мощность 2-х производственных площадок Куралли позволяла выпускать до 1000 ружей в год. Штуцер Великого Князя мог быть изготовлен, скажем, от 1892 (князю 14 лет) до 1896 (кончина Лебо). Возьмём за предельную дату 1892 год. Если Куралли продолжил нумерацию Лебо, то получается, что за 4 года было изготовлено 31000 – 3500 = 27500 ружей или почти 7000 ружей в год? Полагаю, это — нереальная цифра, поскольку она в 10-20 раз превышает среднегодовой выпуск с 1900 по 1914 год, а значит Куралли вёл собственную нумерацию. Если следовать этой логике, то получается, что в испытаниях приняло участие только одно ружьё самого Лебо, а именно ружьё с № 500. Осмелюсь предположить, что нумерация Куралли началась в 1896 году с какого-то произвольного числа, например, 30000. На штуцере князя имеется клеймо «L&C, Bilg(s?)», принадлежавшее компании «Братья Лебо и Ко» («Lebeau frères & Cie»). Такое же клеймо имеет охотничья одностволка со съёмным стволом («canon mobile»), патент на которую в своё время получила компания «Братья Лебо и Ко».

zvy4px2e3mw74Ружьё со съёмным стволом компании «Братья Лебо».

Модель Лебо – Куралли № 98 названа «Великий Русский» в честь императора Николая II, якобы заказавшего у Лардере две одинаковых горизонталки с бокслоками 20-го калибра с №№ 31831 и 31832. Многие, включая мадам Мёрман, пытались найти хоть какие-то следы этих ружей. Безрезультатно. Давайте разберёмся. В соответствии с документами из Государственного исторического архива, все Лардере имели дело с чиновниками Министерства Императорского Двора, но никак не с самим Императором или Великими Князьями. Никто не обязан был сообщать, хотя бы и официальному поставщику, для кого предназначался тот или иной заказ. Всё, что мы знаем о ружьях №№ 31831 и 31832 — почерпнуто из каталогов Лебо – Куралли. Очевидно, что Лардере сделал заказ до петербургской выставки 1897 года. Главное доказательство во всей этой истории – фотография царя с ружьём Лебо в руках. Сделана она в 1899 году в Царстве Польском, в имении «Спала» (Скерневице), где Николай II охотился на оленей. Перед нами царская чета «на номере». Подпись под этой фотографией из каталога: «Е.И.В. Николай II, Император России охотится со своей парой ружей Лебо – Куралли…». Атрибутировать ружьё по фотографии очень сложно, тем более, ретушированной. Но если внимательно присмотреться, то разница между оригинальной фотографией и изображением в каталоге бросается в глаза. В последнем случае ретушёр тщательно прорисовал форму врезки затворной коробки и даже оси замка. Возможно, Николай II действительно охотился с Лебо, но эта фотография — единственное тому подтверждение; других не существует. Равно как не найдено пока упоминаний об этих ружьях в описях имущества царского Двора или в каких-нибудь других документах.

002Принято считать, что на этой фотографии Николай II держит в руках ружьё «Август Лебо». Имение Спала. 1899 год.

1002Фрагменты фотографии. Слева – оригинал, справа – фотография из каталога.

Звание «Поставщик Двора Его Императорского Величества» первым получил Жан Мари Лардере, но вот кто придумал «русские» названия некоторым моделям Лебо-Куралли, впервые появившимся в каталоге 1910 года? Вполне возможно, что это был «молодой Лардере», которого, как и деда, звали Жан Мари. Перечислю эти модели.

002DSC_0052Модель № 78  Prince Kourakine (предположительно в честь князя Анатолия Александровича Куракина,  действительного статского советника).

005Модель № 91 Grand Duc (в честь Великих князей Николая Николаевича и Александра Михайловича Романовых).

???????????????????????????????

Модель № 95 Prince Gorchakoff (предположительно в честь светлейшего князя Константина Александровича Горчакова, шталмейстера Двора).

006Модель № 96 Cheremeteff  (в честь  графа Дмитрия Сергеевича Шереметьева,  флигель-адъютанта Николая II).

003№ 98 Grand Russe (в честь императора Николая II).

004Модель № 101 Prince Koudacheff (предположительно в честь князя Сергея Владимировича Кудашева, действительного статского советника и камергера Двора).

Несколько слов о других «высоких особах». В 1910 году в имении царя Спала состоялась «дипломатическая» охота Николая II и кайзера Германии Вильгельма II. До этого события, благодаря усилиям Макса Бареллы (агента Куралли), Вильгельму II была поставлена модель № 97, впоследствии получившая название «Кайзер». Каталог к Всемирной выставке 1900 года, в котором фигурирует «король Италии», позволяет определить, о ком конкретно идёт речь. Король Италии Умберто I был убит в июле 1900 года. Выставка открылась в апреле. Значит, что-то из оружия Лебо было поставлено ко двору именно Умберто I, а не его преемника, страстного охотника, Виктора Эммануила III, с которым Николай II охотился в Италии осенью 1900 года. В каталоге 1910 года имеется изображение короля Испании Альфонса XIII, который якобы держит в руках ружьё Лебо-Куралли № 33108. Между тем, эта фотография на самом деле является испанской открыткой. Кто и когда решил, что в руках Альфонса XIII именно Лебо? Наиболее вероятный ответ – Эдуард Шиллинг из Барселоны, оружейник, родившийся в Германии, старший партнёр в компании D.Eduardo Schilling y Monfort и, по совместительству, агент Куралли. С его участием Альфонсу XIII было поставлено ружьё модели № 100, получившей потом название «Grand d`Espagne». В 1907 году Шиллинг принял заказ у принца Карла Арагонского. Других заказов от монархов Европы не было до тех пор, пока Шарль, принц – регент Бельгии, не приобрёл в подарок генералу Де Голлю ружьё, изготовленное в 1940 году.

Alfonso XIIIЗнаменитая фотография на самом деле является открыткой. Эта отправлена с Международной конференции в Альхесирас 21 марта 1906 года.

Вот так обстояли дела с поставками Дворам европейских государств. Из этого факта Куралли выжал максимум возможного. Его агенты в разных городах Европы, размещая рекламные объявления, постоянно напоминали потенциальным клиентам, что компания Лебо – Куралли – поставщик императоров и королей. Справедливости ради следует отметить, что качество оружия с маркой «Август Лебо» вполне соответствовало высокому статусу, но оно, тем не менее, не было выше, чем у других известных оружейных фирм Льежа, а уж, тем более, чем у производителей «бэстганов» из Западного Лондона.

Что ж, пора подвести итоги… К возвеличиванию компании Лебо-Куралли сам Август Лебо не имел никакого отношения, поскольку скончался в 1896 году. Фердинанд Куралли воспользовался его именем для «раскрутки» на рынке собственной компании и сделал это в невероятно короткие сроки. Такое не удавалось никому, ни до, ни после него. Был ли он сам хорошим оружейником: механиком или инженером, боюсь, мы уже не узнаем, но то, что он был неординарным коммерсантом, — это совершенно точно. Недаром признанный специалист по бельгийскому оружию Клод Гайе, написал: «…фирма Лебо – Куралли была создана как партнёрство между производителем замков и коммивояжёром…».

Зная не понаслышке оружие Лебо – Куралли, не перестаю удивляться: насколько сила стереотипов у многих людей  превалирует над  доводами  разума. Пресловутое: «Август Лебо состоит поставщиком вышеупомянутых Высочайших особ, и это – его лучшая рекомендация» поставило компанию Лебо-Куралли вне критики и на ступеньку выше любого другого бельгийского производителя оружия. Может пришло время пересмотреть  оценки? Что скажете, коллеги?

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: